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Leak Business

Novo dispositivo financiado pela UE melhora a segurança dos idosos

Bruno Fonseca

Publicado a

O consórcio FallWatch reúne uma variedade de tecnologia e conhecimento europeus num pequeno aparelho triangular denominado Vigi’Fall que pode ser usado pelo utilizador de forma permanente e não invasiva. A interação entre o dispositivo usado pelo usuário, os sensores de movimento infravermelhos montados em toda a casa e uma caixa de controlo central assegura a deteção precisa de uma queda grave e a intervenção oportuna de uma equipa médica de emergência. A próxima fase do projeto, FallWatch DEMO, visa otimizar a funcionalidade e a precisão do equipamento pela incorporação do monitoramento de pulsação. Os projetos FallWatch / FallWatch DEMO receberam um financiamento combinado de quase 2 milhões de euros da Comissão Europeia. O consórcio é liderado pela start-up francesa Vigilio S.A. e é um bom exemplo de como as Tecnologias de Informação e Comunicação podem melhorar a qualidade de vida dos idosos.

“Estima-se que mais de 20 milhões de pessoas com mais de 65 anos sofrem uma queda todos os anos na Europa. Esta é a principal causa de mortes por trauma nessa faixa etária. A intervenção médica imediata é fundamental e pode muitas vezes significar a diferença entre a vida e a morte “, explica Jean-Eric Lundy, fundador da Vigilio S.A. e um médico do serviço de urgências do Hospital Cochin, em Paris. “Muitas vezes vemos pacientes idosos chegarem ao hospital depois de terem estado deitados no chão durante horas sem conseguirem pedir ajuda. A deterioração física e psicológica que se segue é, muitas vezes, irreparável. A capacidade de intervir rapidamente e fornecer a assistência médica necessária pode assegurar que uma queda não tenha um impacto permanente sobre a qualidade de vida da pessoa. ”

Como funciona a solução Vigi’Fall

A solução baseia-se num sistema de sensor. Um biossensor é usado pelo usuário, enquanto uma série de outros sensores sem fios são ligados às paredes ao redor da casa, funcionando como os sensores de alarme domésticos. Se o utilizador sofrer uma queda, para além do sinal emitido pelo biossensor, os sensores de parede detetam a ausência de movimento e transmitem um sinal para a caixa de controlo central, também localizado no interior da casa. A caixa de controlo liga automaticamente, via telefone, a um enfermeiro ou um centro de chamadas, caso a queda ocorra dentro da casa do utilizador.

Com o propósito de distinguir entre quedas verdadeiras e falsos alarmes, o dispositivo está equipado com um software de fusão de dados que permite analisar a natureza da queda (com ou sem impacto) e a postura do paciente. Numa casa de repouso, uma enfermeira intervém imediatamente. Como uma segunda linha de verificação para pessoas que vivem sozinhas, um operador de um centro de chamadas irá entrar em contacto com o usuário por telefone. Se o telefonema ficar sem resposta, a família ou uma equipa de emergência são imediatamente mobilizados para o local.

Os principais desafios para o Consórcio FallWatch foram miniaturizar o sistema e torná-lo fácil e confortavelmente utilizável. Para tal, o consórcio reuniu parceiros europeus com uma ampla gama de conhecimentos altamente especializados que vão desde a segurança pessoal à microelectrónica, passando pelos biomateriais, nanotecnologia, adesivos médicos e baterias militares e aeroespaciais de elevado desempenho.

Utilizável mesmo no chuveiro e carregado por baterias de alta potência, o dispositivo, uma vez colocado sobre a pele, pode ser simplesmente esquecido, com o usuário seguro de que, se ocorrer uma queda, terá logo a ajuda a caminho de sua casa.

Ensaios clínicos de sucesso e desenvolvimento comercial

O dispositivo Vigi’Fall miniaturizado foi testado com sucesso em laboratório, hospitais, casa de repouso e ambientes domésticos. Os ensaios de laboratório demonstraram uma taxa de deteção de sucesso de mais de 90% para o biossensor sem o uso do software de fusão de dados. Os ensaios em ambientes reais, que incorporaram o software de fusão de dados, demonstraram uma taxa de sucesso ainda maior, com os falsos alertas praticamente eliminados.

“Temos estado envolvidos em ensaios da solução Vigi’Fall desde o início e temos assistido a uma evolução do seu desempenho a um ponto onde os falsos alertas positivos e os negativos são raros”, diz Anne-Sophie Rigaud, chefe do serviço de gerontologia no Hospital Broca, Paris. “O conforto na utilização do dispositivo foi também um fator importante e o atual dispositivo miniaturizado é não invasivo, tanto de um ponto de vista físico como psicológico. Os nossos pacientes toleram-no bem. ”

Criado em colaboração com o Pr. Norbert Noury (INL Lyong), a solução Vigi’Fall chegou ao mercado em novembro de 2012. Os vários componentes da solução são fabricados em França, Itália, Alemanha e Reino Unido e, em seguida, montados em França. Até ao momento já foram assinados contratos para a comercialização deste equipamento em França, Portugal, Koweit e com a equipa de saúde internacional Europ Assistance, parceira do Consórcio FallWatch. Atualmente, está a ser negociada a distribuição na Suíça, Dinamarca, Irlanda e Lituânia. A versão doméstica da solução estará disponível no último trimestre de 2013, enquanto a segunda geração do aparelho, que também será adaptado aos padrões dos EUA, entrará em ensaios clínicos nesse país e na Europa em setembro de 2013. O objetivo é que a versão comercial desta nova solução chegue ao mercado no final de 2014, abrindo novas e importantes oportunidades de negócios. Para além da Europa e dos EUA, vários países da Ásia manifestaram interesse em adotar esta tecnologia única. Estima-se que serão criados 100 postos de trabalho qualificados nos países que participam nos projetos FallWatch, ao longo dos próximos 3 anos.

Finalmente, a capacidade do dispositivo de segunda geração para monitorizar o batimento cardíaco do utilizador pode também conduzir a novas aplicações na área da telemedicina, em especial para os pacientes que sofram de problemas cardíacos e de epilepsia e que não respondam ao tratamento farmacológico.

“O projeto FallWatch é um exemplo perfeito dos grandes avanços da saúde que podem ser alcançados quando a melhor e a mais brilhante indústria europeia trabalha em parceria”, comenta Michael Jennings, porta-voz da Comissão Europeia responsável pela pesquisa, ciência e inovação. “Este é o tipo de inovação que faz a diferença na vida das pessoas, ao mesmo tempo que contribui para a competitividade da Europa, que a Comissão continuará a apoiar no âmbito do futuro Programa Europeu de Pesquisa e Horizonte 2020”.

Fundador da Leak, estreou-se no online em 1999 quando criou a CDRW.co.pt. Deu os primeiros passos no mundo da tecnologia com o Spectrum 48K e nunca mais largou os computadores. É viciado em telemóveis, tablets e gadgets.

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