Bull, Empresa Pertencente à Atos, Lidera a Corrida da Computação Extrema

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A Bull apresenta o seu “Exascale Program”. Este tem como principal objectivo desenvolver na Europa, a próxima geração de supercomputadores, que vão contribuir activamente para a produção de soluções que facilitarão os actuais formatos de pesquisa e investigação, bem como de alguns procedimentos industriais, à escala mundial. Com uma das mais alargadas equipas dedicadas ao High-Performance Computing (HPC), a Bull está a atravessar uma mudança de paradigma que lhe irá possibilitar ter a massa crítica necessária para abordar globalmente, todos os segmentos de mercado chave. O Exascale vai aumentar a capacidade de competitividade e inovação, no solucionamento de novos desafios nas áreas da indústria, ciência e sociedade. Indo desde a nanociência, à genómica, ao clima, aeronáutica e energia. Como tal, o Exascale Program da Bull, é um contribuidor chave para a liderança europeia em ciência e inovação, bem como, no campo do HPC. Está alinhado com o programa Strategic Research Agenda, proposto pela ETP4HPC (European Technology Platform for High Performance Computing). Esta nova geração de supercomputadores será capaz de atingir uma performance superior a um exaflops, ou seja, mil milhões de operações por segundo, mil vezes superior aos sistemas actuais. O poder da computação em Exascale é visto como uma performance equivalente à do cérebro humano.

A maioria da complexidade dos problemas que cientistas e engenheiros vão encontrar no futuro, estará no limiar onde a Big Data e o HPC se encontram. Por exemplo, domínios como a terapia genómica ou a investigação farmacêutica, simulações à escala integral de modelos de aeronaves ou a estruturação de sistemas meteorológicos inteiros – que envolvem enormes volumes de dados, e exigem uma grande capacidade de computação – requerem a utilização da computação através do Exascale. O programa Exascale da Bull, tem como base uma forte integração entre altos níveis de capacidade de computação e habilidade para processar grandes volumes de dados. Combina processadores mais rápidos, maior capacidade de armazenagem de dados, interligações muito mais rápidas, melhor eficiência energética, refrigeração reforçada, um redesenhado software de scalable packaging, e um conjunto completo de serviços para optimizar as aplicações do utilizador.

O Exascale Program envolve o desenvolvimento de cinco elementos principais:

  • Um supercomputador Exascale, com o code-named SEQUANA;
  • Software correspondente, conhecido por suite Supercomputer Bullx;
  • Uma nova geração de interconexão mais rápida, com o code-name BXI;
  • Um conjunto de servidores com capacidade de memória Ultra-High, conhecidos como Bullx S6000 Series;
  • Um conjunto completo de serviços que optimizam as aplicações destinadas ao utilizador, e potenciam ao máximo o Exascale.

O programa Exascale aproveita sinergias provindas da missão geral da Bull, que passa por desenvolver a Big Data, HPC e Soluções de Segurança. É o resultado de grandes investimentos em R&D, cooperação com laboratórios europeus como a CEA (French Alternative Energies e Atomic Energy Authority) bem como outros parceiros, e ainda a experiência acumulada ao longo de anos pelas equipas de HPC, na área do design, implementação e monitorização de sistemas de larga escala de HPC. Tem também como base o Centro de Excelência da Bull em Programação Paralela (CEPP), garantido o expertise nas aplicações necessária de modo a tirar o máximo partido dos sistemas de Exascale.

“Para cumprir a sua missão, a French Alternative Energies e a Atomic Energy Commission (CEA) criaram um programa de R&D, que tem como objectivo a criação de tecnologias chave para o desenvolvimento e construção de supercomputadores competitivos em 2020. Neste sentido a CEA e a Bull renovaram a sua parceria de longa data, que em 2010, trouxe ao mundo os primeiros supercomputadores Petaflops, criados e montados na Europa,” descreve Pierre Leca, Head of Simulation and Software Engineering da CEA. “Com a apresentação do Exascale Program, a Bull volta a apresentar a sua capacidade em inovação, assim como a habilidade na criação dos supercomputadores mais poderosos do mundo. Na Bull oferecemos a performance e confiança requerida pelos nossos consumidores, para que possam com sucesso trabalhar as massivas quantidades de dados geradas pelo mundo digital. Conseguimos ainda ajudar no solucionamento dos maiores desafios ambientais que estão presentes as nossas sociedades” afirma Philippe Vannier, CEO da Bull.

 


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Patricia Fonseca

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